Juan de la Cosa y el primer mapamundi que incluye América

Juan de la Cosa

Juan de la Cosa. (Santoña, Cantabria), m. s. XVI – Turbaco (Colombia), 1509-10. Navegante y cartógrafo.

De la Cosa fue un marinero cántabro que participó en el segundo viaje de Cristóbal Colón (1493-95) como cartógrafo y seguramente como marinero en el primero. También se cree que era dueño de la Santa María y maestre de ella, pues aparece su nombre en algunos escritos como tal. Cuando la Santa María encalló en el Caribe, se culpó a Juan de la Cosa, por haber dejado la nao a manos de un joven marinero con poca experiencia.

Otras expediciones y la realización de la Carta de Juan de la Cosa

La Carta de Juan de la Cosa: primer mapamundi que incluye América

Tras la llegada de los europeos a América en 1492, Cristobal Colón tenía el dominio de los viajes al continente americano. Esto cambió cuando la Corona permitió a otros marineros organizar expediciones a América a partir de 1499. De la Cosa aprovechó esta oportunidad y organizó una expedición por las costas de Guayana y Venezuela acompañado por Américo Vespucio y Alonso de Ojeda.

Al regresar a Europa, de la Cosa elaboró el primer mapamundi en el que aparece el continente americano, hecho por el que pasó a la historia. En dicho mapa reunió no solo lo que él mismo descubrió, sino también los conocimientos de otros navegantes como Colón, Ojeda, Vasco da Gama, Cabral, Pinzón y Juan Caboto. Con dicha información llegó a la conclusión de que las tierras descubiertas en el norte y en el sur estaban unidas formando un solo continente. Además, supo identificar a Cuba como isla, al contrario de lo que creía Colón. El mapa de Juan de la Cosa era el que más se acercaba a la realidad cartografiado hasta la fecha y el primero con dar con una forma más acertada de África. Sin embargo, en Asia y Oceanía dejó muchas zonas en blanco. Este mapa sigue siendo el más antiguo de América que se conserva hasta la fecha.

De la Cosa participó en cuatro viajes más por las costas del sur del mar Caribe. Entre ellos el de 1504 el cual era el primero que realizaba como capitán general. Dicho viaje se realizó con cuatro naves y duró dos años en los que recorrieron las costas entre la isla de Margarita y el golfo de Urará. Al regresar a España la Corona recompensó al marinero cántabro con 50 mil maravedíes.

Reconocimientos

Pero Juan de la Cosa no solo realizó expediciones en América, sino que recibió también el encargo de vigilar las costas de Cádiz y el cabo de San Vicente, gracias a la confianza que los reyes tenían en él. Recibió por esta labor la friolera de 100 mil maravedíes.

Juan de la Cosa recibió además el reconocimiento de los Reyes Católicos gracias al resto de expediciones realizadas y a su labor como cartógrafo. En 1503 le otorgaron el título de Alguacil Mayor de Urabá y se le nombra oficial asalariado de la Casa de Contratación.

Última expedición

En la última expedición que realizó en el continente americano, su compañía compuesta por 300 hombres entró en combate con un grupo de nativos a pesar de que De la Cosa había aconsejado a Ojeda no desembarcar en ese territorio controlado por dicho pueblo. Aunque los españoles ganaron la primera batalla, los nativos realizaron una emboscada cuando los europeos los persiguieron tierra adentro. De los 300 hombres, solo Francisco Pizarro y Ojeda lograron sobrevivir. Los demás, incluido Juan de la Cosa, perdieron la vida en aquella emboscada.

Bibliografía y otras fuentes:

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